深度分析:中国退运转基因玉米背后

2014-10-24 | 作者: Marc Brazeau | 标签: 退运转基因玉米

在转基因大战中,中国转基因的公共舆论拉锯战一直是导致民众认知失调的缘由。每当俄罗斯新闻社(http://rt.com/)发表退运谷物,或是某项政府资助的农田实验被叫停了的相关报道时,生物技术的批判家们就会欣喜若狂。

美国政府一直在回避我们,而对此中国政府又知道多少呢?扪心自问,当涉及到转基因农作物时,难道中国政府比美国政府更懂得保护公民的利益么?

其实有更为现实的力量来推动这些决策。在中国政府近几次难以捉摸的举动背后,更多的是政府间的内讧,受此影响,公众都持谨慎态度。为此,最近北京出台了一项政策,旨在宣扬生物技术在农业领域上的优势。路透社月初曾这样报道过:
为了反驳那些认为科技不保障食品安全的观点,中国政府开展了一项媒体活动为转基因作物造势。近期,农业部宣布将试图通过电视、报纸和网络向大众科普转基因概念。他们希望这能控制反转基因的舆情,毕竟这些舆情已蓄积了大量能量,并引起了很多误导事件--例如出现了这样的报道:在华中的超市违法出售转基因大米。北京方面,认为转基因食品安全而且也将是为中国提供食物的关键途径,因此,北京一直是转基因作物拥护者。

让我们简要了解下在科学背后究竟发生了什么,同时解析下此次论战。

就去年而言,中国已经种植了四百万公顷(约合一百万英亩)的转基因作物。去年中国新批准了阿根廷的两种新性状大豆和一种新性状玉米。退运的事暂且不提,中国一直在种植并进口大量的转基因玉米和大豆。(基因农业网注:中国并无转基因玉米和转基因大豆的商业化种植。)

就在一月份,中国政府退运了一批玉米,而这其中有从先正达公司进口的玉米MIR162(又称Agrisure Viptera,抗鳞翅目昆虫转基因玉米品种)。这类玉米早就在世界各地清除了繁琐的行政管理上的壁垒,那为何还会被中国政府退运呢?

美国监管部门在2010年4月授与了先正达公司出售MIR162玉米种子的权利,并且随后在加拿大、阿根廷和巴西获得种植许可。目前该品种在澳大利亚、巴西、加拿大、日本、墨西哥、新西兰、菲律宾、韩国和台湾等国家和地区得到进口许可。先正达公司曾在2010年3月提交了相关注册文件,具体需要多久才能通过是个未知数,中国是否还发放进口许可证尚不清楚。据报道中国需要认可的第二国家许可后,才能开始其申请。中国曾以此接受过巴西的申请。

美国前农业部部长约翰•布洛克为我们讲述了其中的奥妙。

中国政府至今都不愿完成这项审查,个中缘由不为人知。直到最近,这样的情况却没有阻止中国进口成千上万吨的MIR162玉米,而且这种玉米与其他品种玉米混在一起难以分离。然而在2013年的11月,中国政府却突然开始检测并退运这种玉米。

许多人都在揣测中国政府退运玉米的原因。最简单的解释也许是最贴切的:中国政府想在玉米降价时悔约。


当大量的农作物的价格低于中国的期货合同的标准时,拖延进口许可证的申请就成了套利玉米的最便捷的方式。这真是强硬的外贸手段。

那么农田试验呢?中国曾高调宣扬抗Bt水稻和一种新型玉米的最新研究成果,但之后却没能为其续批安全许可证。

政府让安全证书失效引起争论。一些环境学者表示,老百姓对转基因农作物的担忧起到了决定性的作用。“我们相信,研究评估和检测中出现的漏洞,以及公众对安全性的担忧是导致安全证书未被更新的最重要原因。”北京绿色和平组织的王菁在给科学线人杂志(ScienceInsider)的邮件中这样写道。

还有人认为农业经济的发展也影响着这项决定。中国通过种植传统作物,在粮食生产方面已达到了自给自足的状态。所以政府认为没有必要在未来商业化抗Bt水稻。中国科学院农业政策研究中心主任黄季焜这样说到。他认为如果不考虑商业化此大米,就没有更新许可证的必要了。黄季焜还认为,“老百姓对转基因水稻持续高涨的担忧”似乎也起到了作用。


跟我有交流合作的植物学家推测了一个更为简单的原因。农田试验没有成功,是大规模育种计划以来一直存在的问题。正如我近期指出的,现代育种很困难费时,需要经过多次尝试,反复试验。如果政府因民众的反对态度而在5年后突然中止投资三项有前景的农作物,并且仅仅在两个月后,为了应对反感情绪就启动舆论公关,岂不是太奇怪了?所以更为可能的是,这些实验并没有达到其目标。

对于跳出反转基因思维怪圈的人,或是任何知晓奥卡姆剃刀定律并以此过滤掉新闻中的胡言乱语的人来说,以上的事件都不是深不可测的。人们通常认为奥卡姆剃刀定律是解释最简单且非常正确经验法则,其实,它比人们想象的还要详细精确。奥卡姆剃刀定律说的是对于几个解决同一个问题的方法来说,更简单的解决方案将是最好的选择。考虑到强硬的贸易谈判和植物育种失败的高风险,我们需要更少的假设来解释我们的所见所闻,但是却不能满足反转基因人士的利益,他们一直极力将中国描绘成一个濒临抛弃转基因技术的国家--当然这是很荒谬的,因为中国一直是转基因研究领域的先驱,并且是全球转基因产品的发展中心。

作者Marc Brazeau为遗传扫盲项目作者和编辑, 翻译:基因农业网(江沁,程清清)
原文链接:http://www.geneticliteracyproject.org/2014/10/14/in-rejecting-gmo-shipments-is-china-more-protective-of-health-of-its-citizens-than-us/

来源:GLP

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