开源植物育种:农民新选择

2015-08-03 | 作者: 周彬彬 | 标签: 专利

编者按:转基因作物大规模商业化已进入第20个年头,首批转基因专利开始失效,这开启了转基因种子的无专利时代,美国阿肯色大学释放了首个无专利抗农达大豆品种。开源种子联盟正逢其时,其目标是推动种子的共享和交换,振兴公共植物育种事业,增进农业种植者与植物学家之间的合作,并支持一个分散式的种子工业。

开源运动(Open-source movement)对于软件开发者,甚至是消费者而言均已非常熟悉。就如同现在非常流行的火狐浏览器一样,开源项目通常是在公众的共同努力下发展起来的。版权的持有者不仅对消费者开放修改“源”产品的权利,同时也将源产品免费开放给其他人,并允许他们修改源产品。

开源种子联盟(Open Source Seed Initiative,OSSI)也遵循着相同的原则,他们使种子在植物育种者和农业种植者(包括农民,农场主)之间进行免费共享。通过最近发表于作物科学的论文显示:过去的100年见证了一场关于植物遗传材料是如何被控制的戏剧性转变。

威斯康辛-麦迪逊大学园艺系的克莱尔.卢比(Claire Luby)说:“从最早的植物驯化开始,人类就从未停止过植物育种工作。他们一直在筛选着更高产量、更好风味、更能抗虫的优良品种”。

然而,随着时间的推移,植物育种工作逐渐从农场的田间转移到了大学和商业的研究机构。并且,在美国和欧洲都已经通过立法限制了种子和种质资源的共享。

卢比说:“植物育种者之间的种子共享已经被迅速的侵蚀了”。它甚至影响到了农业种植者自我留种的可能。妨碍种子自由共享的主要阻力来自于知识产权强大的力量。例如:种子的专利通常被用来防止种子在20年内被用于研究或培育新的植物品种。

卢比认为:“由于植物品种专利的介入,农业种植者不能合法地自行留种,以用于来年的再次种植”。除此之外,植物育种者也不能利用这类种子作为母本材料去开发新的作物品种。这样导致的直接结果就是:在种子研究工作中,仅仅有少量的种子品种可被用作育种材料,从而最终导致作物多样性的减少(这是令人担忧的事情)。

正是因为这类令人担心的事情使得植物育种者、农业种植者、种子公司、非盈利机构和政策制定者之间形成了一个联盟:开源种子联盟(OSSI)。这个组织的目标就是推动种子的共享和交换,振兴公共植物育种事业,增进农业种植者与植物学家之间的合作,并支持一个分散式的种子工业。

小农场主是这种开源种子计划的最大受益者。卢比说:“独立的小农场主一直是他们当地社区食品安全的基础”。随着当前种子专利的限制,这些小的农业种植者如果没有购买这类种子,就没有新的种子可以进行种植。那么,如果当自然灾害发生时,或经济困难时,这些小农场主就不能再次种植,或者负担不起这类有专利保护的种子。那么他们就无种子可种(这就会影响他们当地社区的食品安全)。然而在这种情况下,开源种子联盟则可以使他们有新的种子可以种植(从而保障了当地社区的食品安全)。

卢比说:实现这一目标的一个关键措施就是承诺保护:以育种或研究为目的的种子可以无障碍的进行交换。这种承诺同样也赋予了农业种植者可以自行留种并在来年再次进行种植的权利。尽管这种承诺是否具有法律效力目前还不确定,但它为开源种子联盟(OSSI)提供了一种最好的途径去实现它的目标。

对于那些愿意参加开源种子联盟(OSSI)的植物育种者而言,技术转让部门可能会对他们造成一点障碍。然而卢比说:“到目前为止,一些机构已经开始支持他们进行这种尝试性的工作了。”

在2014年,开源种子联盟(OSSI)已经发布了包含14种作物下的37种不同的栽培品种。而且,开源种子联盟(OSSI)正计划进一步的加强教育和宣传他们的工作,从而促进他们目标的完成。卢比认为现在去评估开源种子联盟(OSSI)对作物多样性的影响还为时过早,因为它很有可能是促使种子银行广泛使用后,自然而然出现的结果。然而他补充到:“他们正在努力建立一个美国国内和国际间的开源种子网络”。

原作者:美国作物科学学会(Crop Science Society of America)。

补充:
下列种子品种是他们的育种者为为开源种子而设计的。开源种子联盟(OSSI)并不卖这些种子品种,但是这些种子可以从那些已参与开源种子联盟(OSSI)的公司合作伙伴那里得到(合作伙伴名单http://osseeds.org/seed-company-partners/)。截止2014年4月17日,开源种子联盟(OSSI)已收到来自世界16个国家300多份希望获得“免费种子”包的订单。这份“免费种子包”包涵了来自从开源种子联盟(OSSI)的15种不同作物品种。每个开源种子包上都印有开源种子联盟(OSSI)的宣言。

译者特意查看了一下希望获得开源种子的国家和地区的分布图。截止2014年4月17日,亚洲地区希望获得开源种子的组织只有来自韩国的两个单位,和日本的两个单位。而中国等其他亚洲地区均没有订购这类“开源种子”。然相对而言,绝大部分希望获得开源种子的单位均来自于美国及欧洲各国。由于我国是以小农经济为主的农业大国,而 “开源种子”计划的最大受益者就是小的农业种植者。所以希望中国的植物育种者,农业种植者,种子公司,非盈利机构(大学和研究所等),以及政策制定者可以更多的加入开源种子联盟(OSSI),并参与相关的工作。

在开源种子联盟(OSSI)的网站上(http://osseeds.org/seeds/),你可以获得下列已发布的开源作物种子名单:
大麦;
豆,鹰嘴豆;
豆,菜豆;
豆,豇豆;
西兰花;
金盏草;
胡萝卜;
芹菜;
玉米;
水芹;
羽衣甘蓝;
生菜;
芥末;
酢浆荸荠;
胡椒;
藜麦;
斯佩耳特小麦;
西瓜种子;
小麦;
冬季南瓜,笋瓜;
冬季南瓜,西葫芦;
夏季产的一种南瓜。

编译:周彬彬,爱尔兰都柏林大学博士后,专业方向:麦类作物抗病育种。

原文链接:
http://www.agprofessional.com/news/open-source-plant-breeding-new-freedom-farmers

来源:基因农业网

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