美国农业部批准实验:释放转基因飞蛾,以减少其自然种群

2017-07-29 | 作者: 李挺 | 标签: 转基因飞蛾 美国

(《中国科学报》李挺编译)一直以来,小菜蛾都被认为是一种破坏力很强的农业害虫。以往,解决小菜蛾虫害的唯一办法只有使用农药和杀虫剂。如今,这种情况可能会有所改变。

美国康奈尔大学最近提出的一种基因工程技术已经获得美国农业部批准,即将在纽约州北部的一小部分地区进行试验。据悉,该技术可以通过转基因飞蛾让这一种群最终消失。

据悉,此次由英国生物科技集团Intrexon旗下的Oxitec公司负责“生产”转基因飞蛾。该公司设计出具有“自限性基因”的雄性小菜蛾。当这种雄性小菜蛾与雌性交配时,会将该基因传递给后代。这种基因能够让雌雄小菜蛾在成年之前就死亡,从而无法进行繁殖。

科学家表示,通过这种方法,可以减少转基因小菜蛾投放区域的飞蛾种群数量,并进一步保护农作物免受损害。此外,这种小菜蛾还带有荧光蛋白质标记,便于跟踪和监测。

康奈尔大学昆虫学家安东尼·谢尔顿负责领导这项试验。他表示,进行现场试验的目的,是为了获取更多信息,以便了解今后如何将这些转基因昆虫用于病虫害管理。

据悉,谢尔顿和他的团队将在纽约州日内瓦市康奈尔大学一处10英亩土地上投放一批转基因小菜蛾。根据联邦机构的许可,他们可以一次性投放最多1万只雄性蛾,或者在3~4个月的时间内每周投放最多3万只蛾。

不过,此项试验所采用的转基因技术在引发公众兴趣的同时,也让很多人感到焦虑。毕竟,已经有越来越多的机构在农业中更为广泛地使用转基因技术。而且,很多学术和商业研究人员也开始将基因技术从植物领域拓展至昆虫界。

美国华盛顿食品安全中心高级政策分析师杰迪·汉森表达了消费者倡导组织的担心,因为使用转基因飞蛾可能并不会减少农药和杀虫剂的使用。“还有其他的昆虫也会食用这些蔬菜。如果我们仍然必须喷洒化学物质来杀死其他害虫的话,那么只是消灭了小菜蛾又有什么用呢?”

此前,Oxitec公司已经使用相同的技术“生产”了雄性伊蚊,用于防止某些蚊子传播的疾病,例如寨卡、登革热和黄热病。去年,该公司在巴西、大开曼岛和巴拿马的部分地区投放了转基因蚊子,并表示这些地区的伊蚊数量已经有所下降。

而联邦机构之所以对这项试验开了“绿灯”,是因为他们相信小面积的农田试验不太可能对环境或人类健康构成风险。至于效果如何,让我们拭目以待。

原标题:《转基因飞蛾有望让蛾害绝迹》
来源:《中国科学报》 (2017-07-28 第3版 科普)

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来源:中国科学报

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