腾讯今日话题:中国人应该感谢转基因技术

2014-07-14 | 作者: 腾讯今日话题 | 标签: 腾讯今日话题

 “转基因”三个字在中国向来被视作洪水猛兽,随着近日几位名流政要加入“反转”行列,国人对转基因技术的恐惧更增。然而我们的血液中可能早已流淌着转基因产品,这些产品对我们的健康大有裨益。
转基因技术帮中国人预防乙肝
中国乙肝病毒携带者人数全球占比1/3,病毒性肝炎死亡人数全球占比一半
国家卫计委今年7月26日公布,全球3.5亿乙肝病毒携带者中有近1亿中国人,全球每年大约70万病毒性肝炎相关死亡人群中我国占近半。我国乙肝报告病例多年来居所有法定传染病的首位,约占总传染病总数的1/3。
为什么这么多中国人感染了乙肝病毒呢?一般认为,中国曾经长期落后的医疗卫生水平是罪魁祸首。在过去,中国医院的检查治疗过程中常使用未经严格消毒的医疗器械,包括注射针筒、手术用品、牙科器械、采血针、针灸针和内镜等,这些器械一旦沾染了乙肝病毒,在不充分消毒的情况下多次使用,会造成大面积乙肝病毒传播(医源性传播)。同时,过去中国的血液采集输送也没有严格机制,一些含有乙肝病毒的血液被采集并直接输送给了病人,造成新的感染(输血传播)。
现在,中国的医疗卫生水平大幅提高,医源性传播和输血传播得到遏制。但是,毕竟历史欠账已经形成,1亿中国人携带乙肝病毒这样大的基数,仍旧会导致乙肝病毒扩散,即便不通过医源性传播和输血传播,也会通过母婴传播等方式为害后来人。据统计,我国约有30%~50%的乙肝患者是母婴传播所致,成人肝硬化、肝癌90%以上是婴幼儿时期感染上乙肝病毒的。
所以想办法切断乙肝病毒传染,就成了中国防治肝病的最重要工作。
注射乙肝疫苗是战胜乙肝病毒的最重要手段
那么,如何切断传染呢?好消息在于,虽然乙肝病毒的母婴传播很厉害,但绝大多数母婴传播不是在娘胎里进行的,而是在婴儿出生后和母亲的密切接触中形成的。所以当婴儿呱呱坠地之时,即给其注射乙肝疫苗,就可以把乙肝病毒最重要的传播途径堵住。
事实上,现在的婴儿一出生,在产房里就要先接受一支乙肝疫苗注射。
然而传统乙肝疫苗产量少又不安全
在以往,要制造乙肝疫苗,需从乙肝病毒携带者的血液中分离原料(即乙肝表面抗原——乙肝病毒的外壳蛋白)。但这是不安全的,可能混有其它病原体(如其它型的肝炎病毒,特别是艾滋病病毒)的污染。此外,血液来源也是极有限的,使乙肝疫苗的供应犹如杯水车薪,远不能满足需要。
可能一些“70后”、“80后”还记得,自己上小学时要接种乙肝疫苗,是要掏一笔不菲的费用的,家庭困难的同学根本不会考虑。
转基因乙肝疫苗横空出世,既便宜又安全,全面占领国内市场
上世纪80年代,转基因乙肝疫苗被研制成功。其原理是,将乙肝病毒基因中负责表达表面抗原的那一段“剪切”下来,转入酵母菌里。被转入乙肝病毒基因的酵母菌生长时,就会生产出乙肝表面抗原。而酵母菌是一种能快速生长繁殖的生物,于是乙肝表面抗原就被大量生产出来。
中国的婴幼儿现在可以免费接受转基因乙肝疫苗注射中国的婴幼儿现在可以免费接受转基因乙肝疫苗注射
这种疫苗技术1994年被引进中国,随后建成了两条生产线。1997年,卫生部专门下发57号文件,具体部署用基因重组乙肝疫苗取代传统乙肝疫苗事宜。同年,利用酵母菌的转基因乙肝疫苗被正式批准生产。
此外,快速生长的动物细胞和植物,也可以充当酵母菌的角色,来生产乙肝表面抗原。这些转基因技术在中国也得到实用和研发。
从此,乙肝疫苗终于得以大量生产。中国政府也终于有底气给儿童免费接种、甚至免费补种乙肝疫苗。2009至2011年,我国开展了15岁以下人群免费补种乙肝疫苗工作,共补种6800万余人。
转基因乙肝疫苗帮助中国减少了上亿感染人数,挽救了几百万国人生命
全面、免费疫苗接种的开展,使我国5岁以下儿童慢性乙肝感染率降至1%以下;我国每年乙肝新发感染者人数也降到了10万。
根据卫计委的数据,1992年至2009年,全国预防了9200万人免受乙肝病毒感染,其中预防慢性乙肝病毒感染2400万人,减少肝硬化、肝癌等引起的死亡430万人。
今天我们回顾这个过程,可以知道转基因产品已经以乙肝疫苗的形式深入中国人的身体,即便我们体内没有,我们的儿女孙辈体内也肯定有。这种转基因技术的大量使用没有像一些人说的那样会让中国人“断子绝孙”,倒是不使用的话,还真可能“断子绝孙”。
转基因技术帮中国人治疗糖尿病
中国糖尿病患者1.14亿,全球1/3糖尿病人在中国
糖尿病患者在测血糖糖尿病患者在测血糖
在前天举办的第七届联合国糖尿病日主题活动上,与会专家指出,中国目前糖尿病患者数高达1.14亿,全球3个糖尿病人就有一个来自中国。中国健康教育中心副主任陶茂萱指出,在我国成年人中,50%为准糖尿病人。
中国糖尿病人的急速增长,与中国人生活水平的提升、大吃大喝的风气、中餐的不健康性、工作压力下的久坐习惯等息息相关。而这些致病因素并没有减少的趋势,反而还在扩展。预计中国的糖尿病患病人数还将持续猛增。
治疗糖尿病主要依靠转基因胰岛素
糖尿病的病因是胰岛素分泌缺陷或其生物作用受损,所以最常用的治疗方法就是以注射胰岛素的方式补充人体内胰岛素。
要获得胰岛素,最初只能从牛和猪的胰脏中提取。但是,每100千克动物胰腺只能提取出4-5克胰岛素,产量低,远不能满足患者的需求。而且动物胰岛素与人体胰岛素在结构上有不同程度的差别,动物胰岛素是一种异体蛋白,有可能使人体形成抗胰岛素的抗体,为疾病的治疗带来不必要的麻烦。
1980年代初,美国一家公司通过转基因技术实现了人体胰岛素的工业生产。其原理是,将人的基因中负责表达胰岛素的那一段“剪切”下来,转入大肠杆菌或者酵母菌里,通过后者的快速增殖达到人体胰岛素的大量生产。
由此,全球大多数糖尿病人才得到了很好的胰岛素治疗。
要降低糖尿病的治疗费用,还得靠转基因技术的革新
虽然转基因技术的长期、广泛使用已经使胰岛素的价格降得非常低,但由于胰岛素不像乙肝疫苗那样一辈子打几针就够了,而是需要患者每天注射,所以需求量非常大,仍旧有供不应求的趋势,价格自然也不可能像使用乙肝疫苗那样便宜。中国的一位普通糖尿病患者,一个月使用胰岛素需要花费几百元。
为了进一步提高胰岛素产量,降低胰岛素价格,现在将人的胰岛素基因转入植物中的技术正在被开发。一种北美的高产作物红花,成为了人体基因的受体。每公顷红花生产的胰岛素,可供2500名糖尿病人使用1年。
在中国,对转基因技术最常见的一个反对理由是——“转基因严重违反了自然规律,用中国的古话说就是逆天而行”。但“逆天”的举动确实在频频上演,人的基因以前被转入了细菌、真菌,现在又要被转入红花这样的植物中,这种“跨界”的程度看起来要大于农作物中的转基因应用。
而最终,帮助中国人防治乙肝和糖尿病的,不是“天人合一”的理念,也不是“老祖宗的智慧”,就是“逆天”的转基因技术。
结语
今天我们面对“转基因”三个字,应该表现出“吃水不忘挖井人”的中华传统美德。

来源:腾讯今日话题

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